Innlegg

Og plutselig var jeg i Kamerun!

Bilde
Jeg har vært i Kamerun. Der traff jeg igjen en lillebror og fikk for første gang også møte familien hans. Men hensikten med besøket var en samling med kolleger fra ulike organisasjoner som driver bistandsarbeid støttet fra Norge i fransktalende land i Afrika.  


Det er langt å reise fra Mali til Kamerun. Vi måtte mellomlande i både Togo og Nigeria før vi endelig kom til hovedstaden Yaoundé. Men vi skulle enda lenger. NMS, og den lutherske kirken i Kamerun, har sin hovedbase i Ngaoundere 850 km fra hovedstaden igjen. Når vi litt omtåket ramlet ut fra flyet var det godt å bli møtt av en god klem fra Amos og forklaringen han ga til dem rundt: - Hun er storesøsteren min skjønner dere. Til de som ville ha nærmere forklaring var svaret: - Vi har samme mor og far.

Amos var student på Hald for mange år siden og bodde noen måneder hos mine foreldre. Og plutselig er det ikke så fremmed i Kamerun allikevel. Her har jeg jo både en bror og en svigerinne og en herlig liten nevø!

Jeg hadde hørt rykte…

God is on the move!

Bilde
Jeg blir så oppmuntret av det som skjer i Mali at jeg måtte ty til engelsk i overskriften (og det må sies med amerikansk aksent). Kanskje er det bare teit. Men setningen får meg til å krible, og det er sånn jeg føler det når jeg hører historier fra kirkene våre. 


Agenda1 - økt samhold i menighetene 
I oktober hadde vi vår tredje samling med Agenda1 – undervisning her i Mali. Eli Tveitane, Gjermund Lygre og Svein Høysæter kom fra Norge for å gjennomføre undervisningen.
Vi har to «lærefellesskap» her og kjører all undervisning to ganger. På første samling hadde vi 70 deltakere fra 19 ulike steder. På andre samling var vi 30 deltakere fra 8 menigheter. 

Agenda1 har hatt den bivirkningen at det blir en større fellesskapsfølelse i menighetene og mellom menighetene. Selv om samarbeidskirken vår er spred over store avstander, føler de nå et ansvar for hverandre og følger hverandre opp. Og så blir vi alle oppmuntret av å høre historiene om hva som skjer i menighetene: 
En menighet forteller a…

Om troll og havfruer

Bilde
Folk er folk. Selv om omgivelsene er annerledes og kulturen er annerledes, så opplever jeg stort sett at folk i Mali har like ulike personligheter som folk jeg kjenner fra Norge. Jeg tror at vi på et eller annet nivå kan kommunisere på tross av alt som skiller. Av og til er jeg litt usikker på det. 



Om besøk i forbindelse med dødsfall
En dame satt på med meg i bilen de 50 milene fra landsbyen hvor jeg hadde vært på besøk og ned til hovedstaden. Hun skulle på besøk til en familie og kondolere etter et dødsfall. Da vi nærmet oss byen lurte jeg på hvor hun skulle settes av og hvor hun skulle bo. "Reiser du opp til familien i morgen tidlig?" spurte jeg. "Nei, jeg kan ikke gå i morgen." Var svaret. "Da er det jo lørdag."

Jeg måtte tenke litt på den, men kom fram til at jeg ikke ante begrunnelsen og at jeg ikke hadde noen ære å miste på å spørre. "Hva har lørdag med saken å gjøre?"

Hun så på meg som om jeg stilte et helt idiotisk spørsmål, og det gjord…

Gjenbuksmisjonærer

Bilde
I begynnelsen av september fikk jeg ta imot to nye misjonærer til Mali. Det har jeg ikke opplevd på en stund. Vel, de er ikke helt nye. Kanskje heller gjenbruksmisjonærer. 


Liv og Håkon Simonsen har vært flere år i Mali tidligere, men de reiste hjem i 2001. De skal være sammen med Karen Ekern i noen måneder, se litt på hva som kan gjøres med husene våre og være med i kirkebyggende arbeid. 
Så de kom susende til Mali fulle av forventning, med mye latter og store øyne. Mye er forandret på 17 år. Det har blitt bedre veier, flere biler og telefondekning på uventede steder. Men folk og viktigheten av relasjoner er den samme. På de få ukene de har vært her har de rukket å være med på den norske ambassaden, fått sydd seg maliske penklær (det gjelder vel mest Liv egentlig), vært med i et par bryllup, en barnedåp og plutselig måttet finne praktiske løsninger da stabilisatoren til kjøleskapet hos Karen brant opp og kuttet strømmen i flere hus.

Liv har allerede fått seg en ny venninne. Her er …

Tidenes beste presidentvalg!?

Bilde
I Mali har de i sommer gjennomført presidentvalg. Over 250 000 personer fikk ikke stemt i første valgomgang pga trusler fra islamister eller fordi valgkontoret var stengt, ødelagt eller stemmesedlene brent. Stemmer ble kjøpt over en lav sko. Allikevel er de fleste enige om at det er det beste valget som har vært gjennomført i Mali. 




Det har i hele vår vært usikkerhet knyttet opp til presidentvalget som skulle holdes den 29. juli. Kom det til å gå bra. Få var usikre på resultatet. Det er ennå ingen sittende president som har tapt et valg.
Men hvordan kom folk til å reagere? Det var spørsmålet.

Ingen av de 24 presidentkandidatene fikk over 50 % av stemmene i første valgomgang, så det ble en ny valgomgang 12. august. Da vant sittende president, Ibrahim Boubacar Keïta (73 år) med 67,16 % mot opposisjonens Soumaïla Cissé (68 år) 32,84%, men bare 34 % av befolkningen stemte.
Opposisjonen nektet å godta valget. Soumaïla mente at han egentlig hadde fått over 51 % av stemmene. To lørdager på…

Tomflasker blir til mat i Mali

Bilde
Rett før jeg reiste hjem på sommerferie skrev jeg om den vanskelige situasjonen i Mali i år. Det var lite regn i fjor sommer og mange sliter med å få nok mat. En av tanteungene mine fant ut at hun ville få med seg klassen for å gjøre noe med det. I løpet av sommerferien har pant for tomflasker havnet på sparegriser for til slutt å bli "mat til Mali". 

Mandag 13. august var nesten hele klasse 3A på Søyland skole samlet til en liten tyvstart på skoleåret. De kom i følge med foreldre, noen småsøsken og sparegrisene sine. De skulle telle opp hvor mange penger de hadde klart å samle inn gjennom å pante flasker i sommerferien.


Jeg fikk møte klassen og fortalt litt om Mali og situasjonen der. Nå når vi har opplevd en sommer med lite regn, så kan vi kanskje lettere sette oss inn i hvordan det er å lengte etter regn og skanne himmelen for et lite tegn på en mulig regnsky. I Mali er regntiden fra juni til oktober. I løpet av denne tiden må de få det de trenger til å spise resten av år…

En ny kirke vokser frem

Bilde
I Mali er 90 % av befolkningen muslimer. Selv om myndighetene som oftest praktiserer trosfrihet, så kan for eksempel sånne ting som tomtekjøp være vanskelig for kirker og kristne. De får ofte tildelt tomter som har vært søppelfyllinger, hvor det bor onde ånder, eller som en av EELMs (samarbeidskirken vår i Mali) menigheten i Bamako, hvor det meste av tomta er et stort hull. Hvordan bygger du kirke da? 

I 2009 startet en av EELMs menigheter i Bamako en «avlegger» i en ny bydel. De første årene hadde de gudstjeneste på tunet til en evangelist, men i 2012 fikk de kjøpt en tomt. Ganske raskt fikk de satt opp et kirkebygg. Et lite hus plassert helt på kanten av en skrent og med nesten ikke noe tomt foran seg.

Ganske raskt ble kirken for liten. I høst har folk måttet sitte utenfor under gudstjenesten. De hadde planer om å bygge nytt og større, men ble skremt av kostnadene. Siden kirken deres er bygd på det eneste flate området på tomten, måtte det ganske mye masse til før de i det hele tatt …